1453: A queda de Constantinopla e o fim do Império Romano

O Império Romano não acabou em 476 com a deposiçãos do Imperador ocidental Romulus ou a Queda de Roma. Continuou com um impulso sólido no leste, com o poderoso Império Bizantino. Embora o conheçamos como o Império Bizantino, ele era inequivocamente ainda romano.

Mesmo quando o latim deu lugar ao grego, os bizantinos ainda se consideravam romanos. No início do período medieval, os bizantinos recuperaram o controle de muitos dos territórios perdidos, notadamente a península italiana. Eles lutaram contra vários poderes emergentes e enfrentaram várias tentativas de invasão à sua capital. A única vez que foi tomada foi através de conflitos internos e traição, coincidindo com a Quarta Cruzada. As paredes da grande cidade nunca foram violadas por um inimigo estrangeiro.

Com vista para a cidade, como teria parecido antes do cerco.

Embora o Império tenha novamente mantido Constantinopla depois de recuperá-lo após a Quarta Cruzada, estava longe do poder que tinha sido no início do período medieval. Na época da recuperação de Constantinopla por Michael VIII, os territórios bizantinos estavam confinados à Trácia e ao norte da Grécia e a uma parte do oeste da Turquia. Os turcos tomaram território na Ásia Menor até o território de Nicomedia no norte e perto da ilha de Rodes, no sul.

Uma ameaça mais sofisticada até agora, o império búlgaro e os impérios sérvios também lutaram contra os bizantinos. A própria cidade estava muito enfraquecida pela peste negra e por um grande terremoto, bem como por guerras civis que dividiam a população. Sob a dinastia de Palaiologoi estabelecida após a recuperação de Constantinopla, o império tornou-se uma sombra de seu antigo poder, enquanto um novo ator, do leste visava a grande cidade.

Os turcos otomanos chegaram ao poder com a queda dos turcos seljúcidas. A partir de um pequeno estado na Turquia, os otomanos passaram a dominar os outros estados da região e começaram a crescer. No século XV, os otomanos haviam reivindicado todos os territórios bizantinos na Turquia, com exceção de um território estreito do Império de Trebizond,  aliado.

Os turcos também atravessaram o Bósforo e dominaram todo o território tracio a oeste de Constantinopla, deixando apenas algumas milhas quadradas a oeste da cidade sob controle dos bizantinos. Mesmo a grande cidade bizantina de Salónica, que uma vez foi considerada como a nova capital por Constantino, foi tomada pelos otomanos em 1430.

Os imperadores de Constantinopla reconheceram a ameaça otomana e muitas vezes tentaram manipular os assuntos otomanos incitando rebeliões e apoiando poderosos requerentes do trono otomano. Algumas vezes foram bem sucedidos, em outras, seus esforços de intromissão falharam, sendo atacados em resposta. Em 1422, os otomanos de Murad II partiram para saquear a cidade. Os bizantinos estavam bem preparados para o cerco e adotaram novos canhões para suas defesas.

Os otomanos trouxeram seus próprios canhões, mas estes eram ineficazes  contra as fortes muralhas de Theodosian. Os otomanos foram eventualmente obrigados a se retirar, pois não encontraram acesso à cidade e os líderes bizantinos conseguiram incitar com sucesso uma rebelião no território otomano.

O império bizantino estava em farrapos, e a população continuava a encolher. Em 1448, o último imperador romano / bizantino, Constantino XI, ascendeu ao trono. Ele resolveu se defender dos otomanos, e quando um jovem e ambicioso Mehmet II tomou o trono otomano em 1451, os dois líderes lutariam com tudo que possuíam.

Mehmet II teve uma grande visão estratégica que dependia de garantir a conquista de Constantinopla, para transformá-la nova capital imperial. Mehmet tinha vinte e um anos quando subiu ao trono e passou a vida aprendendo a dominar. Sua abordagem para a captura da cidade era semelhante às anteriores tentativas árabes; Ele assegurou e fortificou áreas em torno de Constantinopla para cortar suprimentos para a cidade. As fortalezas gêmeas de Rumelihisari e Anadoluhisarı foram completadas em ambos os lados do Bósforo, a poucas milhas a norte de Constantinopla.

Mehmet começou sua campanha construindo seu exército perto de Adrianopolis. Ele empregou os serviços de um talentoso designer de canhões conhecido como Orban, que passou meses projetando e construindo alguns dos maiores canhões do mundo à época. Mehmet II aguardava os canhões, planejando incessantemente maneiras de realmente conquistar a cidade. Quando Mehmet II estava realmente preparado para tomar a cidade contava com  80-100.000 homens de infantaria, 90 navios e 70 canhões de calibres variados.

Os bizantinos sob Constantino e o imperador anterior João VIII, tinham a experiência do primeiro cerco, e estavam bem cientes de que um ataque viria novamente. As defesas da cidade foram amplamente reparadas. Chegaram alguns reforços estrangeiros, sendo os maiores de genoveses liderados por Giovanni Giustiniani, que chegou poucos dias antes do cerco com 700 homens e vários navios.

O número total de homens que defendiam a cidade era de 8 a 10.000, incluindo uma grande combinação de aliados europeus que finalmente perceberam que prefeririam ter os bizantinos nas fronteiras do que os turcos. Constantino XI também assegurou que as muralhas estavam em condições impecáveis ​​e elevou a corrente através do chifre dourado. Nos primeiros dias de abril, Mehmet organizou suas forças ao redor da cidade e, até o dia 1 de abril de 1453, o cerco em grande escala da cidade começou.

Em contraste com o cerco otomano anterior, agora eram os bizantinos que tinham canhões inferiores, pois Mehmet estava bastante motivado para acumular uma coleção da tecnologia mais nova, e com pólvora mais avançada, enquanto a grande maioria dos canhões bizantinos eram os mesmos desde o primeiro cerco otomano.

Os muros de Theodosian em Constantinopla.  Quarto superior e inferior dentro da torre.Os muros de Theodosian em Constantinopla. Quarto superior e inferior dentro da torre.

Os otomanos colocaram seus canhões em frente às muralhas teodosianas, situadas ao longo da colina mais ocidental. Poucos dias após o cerco, os canhões conseguiram destruir a torre de São Romanos ao longo da parede principal. Constantino ficou abalado o suficiente com isso para buscar a paz com Mehmet, em troca de vastos pagamentos de tributos ao sultão. Mehmet ofereceu em troca que Constantino poderia  sair da cidade e governar o Peloponeso da Grécia enquanto Mehmet ocupava a cidade com calma. Constantino se recusou a abandonar a cidade, e os dois lados decidiram lutar até o fim.

A marinha turca tentou se dirigir para o Chifre de Ouro. No entanto, eles foram impedidos pela grande corrente, e os bizantinos conseguiram destruir uma grande parte da Marinha com fogo de canhão dos navios no porto e das muralhas adjacentes ao mar ao longo do Chifre. No entanto, Mehmet ordenou que seus homens transportassem vários dos seus navios por terra do Bósforo até o Chifre de Ouro para ignorar a corrente.

Quando os navios de Constatinopla foram enviados para contra-atacar, eles foram afundados pelos canhões otomanos que Mehmet reposicionava na região quase todos os dias. Mehmet concentrou grande parte do poder dos canhões no bairro de Blachernae e no Palácio do Porphyrogenitus, que estava localizado na junção das muralhas de Theodosian e Blachernae. O Palácio foi a residência da última linha de imperadores, e Constantino XI permaneceu ali durante o cerco, apesar de o palácio ser constantemente bombardeado e assaltado. Os turcos lançaram vários assaltos na junção das paredes perto do palácio, mas foram repelidos com fortes baixas a cada ataque.

Embora os canhões dos turcos fossem superiores, os bizantinos ainda podiam causar baixas significativas com seus canhões. Quando uma brecha foi aberta nas paredes e a infantaria turca atravessou os defensores apontando para as massas invasoras, disparou seus canhões, causando muitas baixas otomanas.

Constantine XI Palaiologos, o último imperador do Império Bizantino.Constantino XI Palaiologos, o último Imperador do Império Bizantino.

Vários túneis foram escavados na segunda metade do cerco, no entanto, todos foram descobertos pelos defensores e os mineiros turcos freqüentemente encontravam destinos desastrosos. Mehmet finalmente planejou um ataque total após quase dois meses de bombardeio constante. No dia 27 de maio de 1453, Mehmet organizou suas forças para ameaçar todos os lados da cidade. Seus navios levavam escadas  enquanto a força terrestre carregava escadas próprias.

Os defensores exaustos foram forçados a espalhar sua força em mais de doze milhas de muralhas. Mehmet enviou seus navios para ataca-las junto com a infantaria, mas os navios foram facilmente repelidos. O assalto por terra foi onde os otomanos finalmente ganharam o dia no entanto. Dezenas de milhares de soldados escalaram as paredes com escadas.

Inicialmente, os defensores conseguiram manter os otomanos à margem sob a soberba liderança do veneziano Giovanni Giustiniani, que havia sido encarregado da defesa das muralhas teodosianas desde a sua chegada. Durante o assalto, no entanto, ele foi atingido por um tiro que perfurou seu braço, sendo em seguida levado pelos portões, de volta aos navios venezianos no porto. Quando os defensores viram seu líder cair, sua moral caiu e a última onda de otomanos, os janízaros, conseguiram superar os defensores e escalar as paredes.

A cidade foi saqueada por três dias seguidos, embora, felizmente, não suportasse o mesmo nível de morte e destruição infligido pela quarta cruzada. Apesar de custar-lhe muito em homens e dinheiro, Mehmet conseguiu realizar o sonho e depois de estabelecer Constantinopla / Istambul como a capital, o Império Otomano floresceu por centenas de anos.

Pintura do sultão vitorioso entrando em sua nova capitalPintura do sultão vitorioso entrando em sua nova capital.

As defesas de Constantinopla estavam entre as mais impressionantes do mundo. Talvez a característica mais impressionante das defesas tenha sido o fato de que as muralhas teodosianas não caíram até quase 1.000 anos após sua construção inicial e a invenção do canhão. Eles permitiram que o império sobrevivesse, apesar de enfrentar consistentemente grandes dificuldades, mesmo com a queda final da cidade, os defensores conseguiram infligir perdas horríveis aos atacantes otomanos e levando um exército com armamento avançado a lutar durante um mês para conquistar a cidade, que passou o último século em um estado de decadência.

As muralhas foram uma inspiração para os reinos europeus e, quando elas finalmente caíram,  serviram de lição para todas as defesas subseqüentes da cidade. Constantinopla há muito protegeu a Europa cristã da expansão muçulmana e sua queda acabou deixando a Europa vulnerável ao ataque de uma das maiores potências muçulmanas da história.

Apoie o Café no Front. Seja nosso Comandante com contribuições mensais a partir de R$ 1,00. Ajude-nos a divulgar a história militar. É só acessar o link abaixo para ser um do nossos Generais:

Apoio Café no Front

Curta Café no Front no Facebook.

apoia-se-03

Por William Mclaughlin traduzido e adaptado por Sagran Carvalho.

Publicado originalmente em W.H.O.

 

 

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s